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インプラント治療のメリット

1.残っている周囲の組織を健全に保てる
インプラント治療のメリット歯列や噛み合わせの力のバランスが崩れると、次々と歯が失われていくことがしばしばみられます。失った歯を補うことで、失った機能と形態を回復しながら、この力の調和を取り戻し、現在残っている歯、残っている顎の骨を守っていくことができるのです。

(1)歯を補うことによって残っている歯をどれだけの犠牲にするのでしょうか?
ブリッジを選択した場合、支えとなる歯が健康な歯であっても、削らなければならず、2次的な虫歯や歯髄炎、歯周炎などを起こす危険性が高まります。また、入れ歯を選んだ場合でも、入れ歯を支える歯には負担がかかり、虫歯や歯周病を引き起こす可能性があります。

(2)残存歯、顎堤、粘膜にどれだけの負担をかけるのでしょうか?
組織は適度な負荷に対しては補強の方向に、過度あるいは無荷重では吸収する性質をもっています。歯を補う場合にその負担が適正でなければ、残存歯の根が折れたり、ぐらぐらと動揺したり、顎骨が吸収するといった危険があります。

また、歯は上の歯と下の歯、隣同士の歯が接触することによって、その位置を保っています。1本の歯が無くなってしまうと、それに接触していた歯は、次の相手を求めて延びてきたり、傾いてきたりして噛み合わせが崩れてきます。そして、次々と歯が失われていくことがあります。

(1)(2)に関して、インプラントは残存歯には何ら犠牲や負担増をかけずに、欠損部の顎堤に新たなる支持と維持を求めるものなので、その点で優れています。また、成功したインプラントならば、顎の骨は吸収されずに保たれ、隣の歯や噛み合わさる歯の保全にも充分な役割を果たします。

(3)歯を補うことによって、力や微生物のコントロールが可能でしょうか?
噛み合わせの力の負担には、顎骨による支持、歯と歯槽骨の間にある線維による支持、粘膜による支持があります。この3つは圧力がかかった時のひずみの量が違うため、これらをいかにコントロールするかが、問題となります。

ひずみの量の異なるものが同じあごに混在する場合、ひずみの量の少ないもの(つまり、インプラントに)に力が集中しやすくなります。このような場合、力学的に管理のしやすい設計を立てることが重要です。

インプラントは、ブリッジや入れ歯に比べて、より天然歯に近いので、微生物学的コントロールがしやすいといえますが、充分なメインテナンスと自己管理が行われなければ、骨の吸収等、インプラントの除去を余儀なくされる可能性もあることも頭に入れておかなければなりません。

2.咀嚼、発音、感覚機能などの機能の回復する
歯を失うことによって、咀嚼、発音、感覚機能は低下します。歯を補うことによってその機能を回復させることができます。

・咀嚼機能(食べ物を噛む機能)
咀嚼機能の指標として咬合力(噛む力)を比較すると、インプラントは天然歯とほぼ同程度ですが、入れ歯では、はるかに低く(1/4~1/3)なります。

・発音・感覚機能
入れ歯では、非生理的な環境になり、歯より動揺するため、まず、環境に慣れ、使いこなさなければなりません。

上顎では、飲み込む動作や発音に重要な部分を入れ歯の安定や維持のために、覆わなければならないことがあり、下顎でも、安定のために粘膜面を入れ歯で覆うことにより、舌の運動を制限します。このように、入れ歯を安定させ、咀嚼機能を回復するためには、それ以外の機能を犠牲にしているわけです。インプラントでは、基本的には失った部分のみを回復し、かつ充分な維持があるため、このような犠牲は強いられません。

3.見た目が美しい
インプラントでは、より天然歯に近い審美性を回復することができます。最近では、より審美性を考慮にいれた形態のものが開発され、高い審美性を得ることができます。

一方、審美性を優先して、力学的なバランスを失うことが問題となりますが、近年、積極的に骨を誘導したり、骨移植や結合組織移植などの外科的方法で、組織の改善が行われるようになり、力学的バランスを保ちながら、審美的なインプラントの埋入が可能になってきました。

4.心理面でもプラスになる
失った歯を補うことにより、前述した機能や審美性が回復され、より快適な生活が送ることができるので、心理面でもプラスになります。

しかし、若い人にとって、入れ歯はかなりの心理的な抵抗や異物感があり受け入れられず、作っても使用しない場合が多くみられます。この点、インプラントは異物感が少なく、機能的にも審美的にも優れているため、心理面で有利といえます。

一方、痛み等がでた場合、インプラントは自分ではどうすることもできませんが、入れ歯の場合では患者さん自身が取り外すことによって痛みから解放されるという利点もあります。つまり、入れ歯の最終的な受け入れは患者さん自身が決めることができるということがいえます。(受け入れられなければ、歯は補えないのですが・・・)

インプラントはより安全で確かなものに急速に発展してきています。しかし、インプラントが身近なものになったとはいえ、口腔内で機能的に調和し、その状態を長期間維持することは、簡単なことではありません。

歯を失わないことがまず大切なのであり、失ってしまった場合の1つの選択としてインプラントがあり、歯科医師、患者さんの両者が、インプラントの長所、短所、一連の処置における条件や注意事項を充分にふまえた上で、治療が開始されるべきだと考えています。
 


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